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西方制造企业的困境:虽有安全风险但难扭转 全球供应链严重依赖中国

发表时间:2019-04-28 21:01

   

  美国《外交政策》杂志周六的一篇文章指出了西方国家目前在安全领域面临的一个十分棘手的两难处境:虽有安全风险,但制造业已严重依赖中国。英国皇家联合研究院的防务问题专家伊丽莎白·布劳在这篇文章中说,多年来中国以廉价的产品充斥了国际市场,如果供应商突然中断对西方国家的供应,美国和欧洲公司将素手无策。而现在的问题是,在多年的外包后,西方已经失去了关键的制造业专业技术。现在已经没有多少西方公司有能力作为第二选择来替代中国公司了。

  为了确保自身安全,西方需要弄清楚所有的电子产品都来自哪里,但这并不容易。从外表上看,iPhone就像是加州科技的巅峰之作。然而,如果你打开它,你会发现这款手机似乎远没有那么美国化。它的零部件可能是在美国设计的,但它们是在中国组装的。其他一系列令人眼花缭乱的热门产品也是在中国组装的:电视、运动鞋、甚至无人机和国防设备。这一现状目前明显造成了安全威胁——然而西方公司和政府现在才开始着手解决这个问题。

  对西方公司来说,使用中国供应商似乎具有良好的经济意义。毕竟,中国的劳动力仍然非常便宜:如今,这样的劳动力只占iPhone总成本的10美元(而顶级机型的售价超过1000美元)。这就是为什么,根据《经济学人》最近的一项统计,由苹果前200家供应商运营的工厂,有357家工厂在中国,而只有63家在美国。(史蒂夫?乔布斯最初聘用苹果现任首席执行官蒂姆?库克(Tim Cook)的原因之一,就是因为他擅长管理这样的供应链。)

  然而,运营安排能节省成本,却不一定有利于政治或安全。供应链全球化或许具有商业意义,但它同时也使西方企业成为脆弱的地缘政治目标。2017年,全球最大的航运公司马士基(Maersk)受到诺培佳病毒(NotPetya)的袭击,导致马士基在两周内基本停止运营。这些勒索软件由俄罗斯军事情报部门工作的黑客开发的,最初是针对乌克兰的。理论家们把这种攻击称为“混合战争”,在这种战争中,非常规的方法被混合到传统的战争中,攻击目标集中在社会和政治弱点。在当前这个充满危险的时代,像马士基这样的公司处于战场的第一线。“这在全球运输领域是前所未有的,”马士基的一位客户告诉《连线》杂志。

  据一位高级消息人士透露,主要的消费品牌正试图限制他们与中国公司的接触,并取得了一些成功。然而,低端产品的制造商仍然无法避免风险。如果他们的供应商或分包商在供应链的任何一点都对产品进行了修补,那么在大多数情况下,客户永远都不会知道。国防承包商的产品比运动鞋甚至智能手机复杂得多,但它们在中国的供应链面临着更棘手的问题。

  当然,罪魁祸首不一定是中国公司或国民:它可以是任何想要伤害主要制造商或其母国的人,也可以是代表竞争对手公司或国家开展业务的代理人。但在过去,政治压力和国家冲突已经多次凌驾于经济推理之上,而那些可能在组件中插入后门的敌对情报机构在全球经济中没有既得利益。

  中断和破坏不太可能影响到任何产品供应链的大部分,但即使是一个小事故也可能造成巨大的心理和消费者损害。

  为了情报和其他与国家安全相关的原因而修补经济供应链并不是一个新想法;事实上,西方国家早就做到了这一点。据前美国空军部长托马斯?里德(Thomas Reed)称,上世纪80年代,美国中央情报局(CIA)在一条苏联石油管道中植入了破坏软件,导致管道爆炸。五年前,爱德华·斯诺登(Edward Snowden)披露,美国国家安全局已将后门间谍工具插入美国制造的互联网路由器,并出口到叙利亚。

  今年2月,《纽约时报》(New York Times)报道称,美国正在加快乔治·w·布什(George W. bush)时代在伊朗航空航天供应链中植入有缺陷部件的做法,这似乎导致该国的一些火箭发射试验失败。这种破坏和破坏不太可能影响到任何产品供应链的大部分,但即使是一个小事故也可能造成巨大的心理和消费者损害。就像父母被一片玻璃吓得不敢吃婴儿食品一样,破坏造成的破坏可能会导致对某一特定产品或制造商的永久不信任。

  数百年前,攻击供应链意味着切断被围困城堡的供应或击沉商船。如今,政府可以通过代理人秘密进行这些攻击。中国企业垄断了廉价高科技零部件和产品市场。如果这些供应商突然决定停止为它们的西方客户提供服务,美国和欧洲的公司几乎无法做出回应。当然,制造商会转向其他供应商——然而在那些无人问询的国家,单是社会冲击就会造成高度不稳定。

  迄今为止,西方的担忧——以及各国和公司为保护自己所做的努力——主要集中在中国,声称存在硬件后门,并对5G巨头华为感到担忧。然而,涉及公司供应链的每个国家都存在潜在风险。虽然政府可能没有恶意,但当地或罪犯经常这样做。根据英国认证机构英国标准协会(British Standards Institution)的数据,至少每七天就会袭击一次供应链;最常见的受害者是埃及印度泰国和哥伦比亚。

  今天的供应链非常复杂,西方企业几乎不可能确切知道它们生产的所有产品来自哪里或在哪里组装。世界知识产权组织在2017年的年度报告中指出,智能手机的不同部件都“拥有自己的全球供应链”。例如,芯片可能是由一家专门的美国公司为智能手机供应商设计的;然后在中国生产,在马来西亚包装。

  慕尼黑德国联邦国防军大学(Bundeswehr University)供应管理学教授迈克尔?埃西格(Michael Essig)表示,尽管企业积极尝试管理风险,但“大多数企业根本无法了解供应链中的所有参与者。”

  “我们假设像大众汽车这样的全球性公司拥有大约5000家直接供应商,每家公司都有大约250家分包商。这意味着该公司拥有125万二线供应商。每多走一步,供应链就会成倍增长。袭击的风险也是如此。这只是硬件。软件供应链也可能同样模糊不清。“也许软件供应商在中国有一个提供重要代码的分包商,”埃西格表示,最终消费者无法确定哪些部分是在哪里编制的。

  瑞典国防研究局亚洲和中东项目负责人JerkerHellstr?m警告称,“公司可以停止发送软件更新。”

  识别每一种风险可能是不可能的。毕竟,供应链中的大多数外国公司都是良性的参与者,不应该承担集体责任。分散投资以规避所有可能的风险,将导致严重的成本损失。因此,企业和政府应该专注于提高韧性,而不仅仅是降低风险。中断、后门和破坏可能是不可避免的;企业如何应对这些问题将产生至关重要的影响。

  对于企业来说,这意味着要从军队那里吸取教训,军队经常为不同的威胁和不可预测的情况做准备。在战争游戏之后,军队不会坐以待毙;他们不断地重新想象和训练。

  以类似的方式,今天的跨国公司应该经常实践重新配置他们的供应链,以备不时之需。他们还可以确定哪些组件是最关键的,并确保他们有第二个更安全的供应商——最好是离家近的供应商,以防他们的第一个组件受损。

  麻烦的是,经过多年的外包,没有多少西方公司有能力充当第二个来源。西方已经丧失了关键的制造业专长,尤其是高科技制造业。这就更有理由在问题出现之前就开始寻找这样的公司。西方企业集团——甚至是国防部——可能需考虑支持本国建造一些关键业务。虽然与依赖低工资国家的劳动力相比,使用当地供应商的成本总是更高,但供应链中断的代价可能更高。

  政府还应该鼓励企业采取行动。如果一家大型科技、物流或防务公司的运营受到干扰,它绝不是唯一的受害者。例如,袭击马士基的病毒NotPetya也感染了生产奥利奥饼干的零食巨头亿滋(Mondelez)。与此同时,马士基的不幸使其客户失去了包括谷物和钢材在内的日常供应。

  鉴于当今经济的全球化性质,公司无法保护自己免受各种干扰。试图以国家安全的名义在任何西方国家的经济周围建立一个铁穹将是愚蠢的。但假设供应链能在混合战争中毫发无损地存活下来,那就更愚蠢了。(完)

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